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在传承中创新,在和平中渐进:英国工业革命时代的社会变革

19世纪,英国成为了世界第一个工业文明国家。强大的蒸汽机给英国带来了空前的生产力,使得英国成为了“世界工厂”。

19世纪,英国成为了世界第一个工业文明国家。强大的蒸汽机给英国带来了空前的生产力,使得英国成为了“世界工厂”。但是工业化和城市化也给英国社会带来了种种的矛盾,如环境污染、社会矛盾等。英国是如何来解决这些社会问题的?会给世界和当今的迅速工业化的中国带来什么样的启示?这是值得我们深思的。

一,生活环境和社会环境

工业革命也带来了一些列的社会问题,引发了新的社会矛盾。首先,由于城市化速度过快,许多城市缺乏总体的规划,城市布局混乱。城市的交通,供水,居住和卫生条件很差,许多城市没有下水道,垃圾和粪便成堆,严重污染了居住环境。特别是在工人集中的贫民区,不仅生活环境恶劣,治安状况也十分严峻。

同时,工厂的大量出现导致环境遭到前所未有的破坏。煤的大规模开采和使用产生和释放大量的烟尘,二氧化硫,一氧化碳和其他有害的污染物,造成了英国各大城市雾霾严重,伦敦被称为“雾都”。随着工厂和城市人口的增加,河流污染也变得十分严重,1878年,“爱丽丝公子”号游船在泰晤士河上沉没,死亡640人,其中许多人并非溺水而亡,而是因为喝进了污染的河水。另外森林的破坏也十分严重。

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大气污染

19世纪,英国发生了四次霍乱,夺去了四万多人的生命。霍乱爆发的原因是水污染。而空气污染等也带来了多种传染病的流行,在英国,肺结核,肺炎,支气管炎等成为常见病而且导致了大量的死亡。英国在18世纪人口不断增长,但在1816年后,死亡率却开始上升。

环境污染和流行病越来越严重,引起了社会关注。在这种情况下,英国议会通过调查研究,通过了多部法律,以解决这些问题。1847年英国议会通过了《河道法令》,规定,禁止污染任何作为公共供水的水源。1848年又颁布了第一部改善工业城镇环境的《公共卫生法》,要求把污水和废弃物集中处理,并规定当局负责供应清洁卫生的饮用水。1855年《首都管理法案》和《消除污害法案》规定成立首都工务委员会,负责英国的房屋,供水,排水系统建设与管理。

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贫民区


这个委员会最突出的业绩是进行了大规模的排污系统改造工程,有效地解决了英国的污水排放问题,并且净化了泰晤士河。1875年通过《公共卫生法》,它汇集了以前同类法规,内容相当完善,包括了供水,排水,街道房屋管理,垃圾清理,食品卫生监督,疾病预防等的管理。《公共卫生法》的通过标志着英国建立起来了世界上死第一个公共卫生系统。1876年又颁布了《河流污染防治条例》,1878年通过了《公共卫生条例》,至此英国建立了完备的水资源污染防治的法律体系。

在解决空气污染的问题上,英国议会也通过一系列法律。1843年,议会通过了控制蒸汽机和炉灶排放烟尘的法案。1863年,议会通过了《碱业法》,要求制碱行业抑制95%的牌排放物。随着英国对环境的治理不断重视,英国的自然环境不断转好。如今伦敦再也不是过去的雾都了。

二,议会改革

工业革命不仅提高了社会生产力,还改变着英国的经济格局。随着工业革命进行,大量农村人口进入城市,到1851年,英国城市人口比例已经到达52%,人口达10万人口的城市已经有10个。工业革命加速了机器制造、冶金产业、煤炭开采等新兴行业的兴起。在工业革命之前,英国的经济重心位于东南部,而苏格兰等西北部因为气候和地形原因,多经营畜牧业。机器生产的出现使得煤铁丰富的西北部迅速发展起来,出现了伯明翰、曼彻斯特、利兹、谢菲尔德等新兴工业城市。

工业的兴起使得工业资产阶级迅速崛起,他们要求要求提高政治地位,强烈要求参与国家管理。而当时的议会长期被土地贵族托利党操纵,保留着大量的贵族政治残余。另外,工业革命时代,英国的经济格局发生了重大变化,但是议会选区的名额却从来没有变化。西北的工业城市崛起,但是并没有获得相应的议员名额。而一些已经衰落的地区,人口大量减少,甚至没有人口,却还有大量的议员名额,这些名额基本被贵族所控制。1820年左右,下议院一半以上的议员是由大贵族选出。

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议会大厦


1830年,欧洲大陆爆发了“七月革命”,各国掀起了推翻专制统治的热潮。七月革命影响到了英国政治形势,辉格党人趁机提出进行议会变革。当时英国的贵族极力阻碍议会的改革,首相威灵顿公爵认为英国议会“完美无缺”,无需改革。但以他为首的托利党内阁很快倒台,辉格党上台。辉格党提出的议会改革法案很快在下院获得了通过,但是又被贵族控制的上院否决。此事在引发了大规模的抗议活动,如若法案不能被通过,英国将爆发一场革命。最终在1832年,上议院和国王妥协,通过了议会改革的法案

这次议会改革史称“第一次议会改革”,主要有两个内容:一是重新分配议席,56个衰败区被取消,30个小选区名额减少。新兴的工业城市增加了143个议席,工业城市和工业资产阶级的利益得到了保障。第二是降低选民资格,扩大选民人数。改革后,英国的选民从50万增加到了80多万,16%的成年男子获得选举权。

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英国议会


尽管第一次议会改革依然带有大量的保守性,但对英国来说,这就是一场巨大的变革。有史学家评价道“1830年,英国比欧洲任何国家都更接近于革命”。对比于欧洲大陆轰轰烈烈的暴力革命,英国的变革则如春风化雨,避免了动荡的同时推动了社会进步。而欧陆表面热闹彻底,实际上反反复复,动荡不安

议会改革后,资产阶级开始掌握了议会,这才使得英国成为了真正的资产阶级的国家。此后,辉格党演变成自由党,托利党演变为了保守党,两党轮流执政了80余年。改革后,英国的社会持续进步。1835年,英国开始实行《城市自治条例》,废除城市中的贵族政治残余;1836年,议会开始允许媒体报道议会选举活动,使得国家政务开始公开化,透明化;1867年,英国又进行了第二次议会改变,进一步取消衰败选区,还降低选民的财产资格。

三,工人地位的改善

英国工业革命使国内资本主义社会生产力和生产关系的矛盾、无产阶级和资产阶级的矛盾开始明显地暴露出来,并逐渐激化。工业革命时期,社会财富在飞速的增长,但工人的工资却增长滞后,贫富差距越来越大。工厂的出现对劳动力的需求迅速增加,许多妇女和儿童都在工厂里充当廉价劳动力。工人的政治地位低下,没有选举权,无法保障自身的权利。

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19世纪的英国工人家庭

在这样的情况下,资本主义社会的矛盾开始暴露出来,1825年,英国爆发了第一次周期性普遍生产过剩的经济危机。在这次危机中,有七十多家银行破产,三千五百多家工商业者倒闭,棉布出口减少了23%。机器制造业、建筑业以及其他几乎所有的行业都遭到了危机的沉重打击。整个社会经济处于极度的恐慌和混乱之中。随后的1837年、1847年、1857年和1866年,有不同程度低爆发经济危机。

1832年议会改革,工业资产阶级的要求得到满足。工人阶级在议会改革运动中支持了资产阶级,但是结果一无所得,政治上依然处于无权的地位。于是工人阶级决定掀起一场争取普选权的运动——宪章运动。1837年,伦敦工人协会向国会提出的一份请愿书——《人民宪章》,要求实现普选权,并废除候选人的财产资格限制等。在宪章运动中,各地出现了大规模的示威游行。但最终宪章运动遭到军队镇压而失败。

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宪章运动

虽然工人运动没有取得成功,但他推动了英国的社会立法和社会福利。1802年,在著名工厂主罗伯特·皮尔的倡导下,英国议会通过了《工厂法》,对工厂的环境做了规定,同时一定保护了工人的权利。1824年,英国废除了禁止工人结社的法律。1842年,颁布《矿井法》,1844年,在次通过《工厂法》,进一步改善工人的劳动条件。1847年,通过《十小时工作法》,1848年颁布《公共卫生法》。

在社会救济方面,英国中世纪就已经存在,工业时代,为了防止贫民造成的社会动荡,英国又不断完善社会救济。1782年颁布《吉尔伯特法》,开始承认“院外救济”;1795年,英国通过《斯皮纳姆兰法案》,对低水平收入者采取最低保障的救济。1834年,出台《济贫法修正案》,废除了院外救济等其他救济,规定了贫民必须进入济贫院劳动才能获得救济,但该法案带有惩罚贫困的色彩。到20世纪后期,英国已经称为世界第一个福利国家。

随着工人阶级的不断壮大,英国的议会也开始给与工人以选举权,不断提高工人权利。1884年,自由党为了获得广大工人和农民的支持,进行了第三次议会改革。这次改革将选民的财产资格降低到了10英镑,选民人数从250万扩大了450万,大部分工人和农民都获得了选举权。在此后的时间里,英国的选举制度也不断完善,最终实现了普选权。

结语

英国的政治家们在争取社会进步,民主制度完善的道路上,既有革命的勇气,也有妥协的智慧。在传统中创新,和平中渐进,既推动了社会的进步,又避免了大规模的流血和动荡。创新的勇气是英国人对自由的追求,而和平则彰显了对人文的关怀。英国式的社会变革和欧洲迥然不同,和中国也大相径庭。当今,中国也处于大变革的时代,随着经济的不断发展,各种社会矛盾将会不断出现。如何稳定渡过这段时期,英国的道路值得中国借鉴。

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